El Asteroide Apophis ¿Un verdadero riesgo para la tierra?

 

Desde su descubrimiento en el año 2004, este asteroide de 300 metros de diámetro, que pasará más cerca que ningún otro en sus futuras aproximaciones a la Tierra, ha sido objeto de decenas de teorías y mitos científicos respecto de su verdadera peligrosidad. Oficialmente, la NASA comunicó una serie de cálculos de probabilidad de colisión que casi descartaban su riesgo, aunque aclarando que se trataban de estimaciones que no tenían los datos suficientes como para ser precisas. Ahora, por primera vez, un organismo oficial, en este caso la Academia Rusa de Ciencias, ha emitido un comunicado en el que propone enviar un satélite para estudiar a Apophis y poder calcular, a ciencia cierta, cuál es su grado de peligrosidad. Se trata de un satélite con radiobaliza, y la misión, según los científicos rusos, podría comenzar a desplegarse en el 2015. Tiempo suficiente para prevenir, dado que los próximos acercamientos se darán en los años 2029, 2036 y 2068. En el primero de estos encuentros, el asteroide pasará a apenas 29.450 km. de la Tierra; si bien casi no hay chances de que impacte contra nuestro planeta esa vez, es indudable que la fuerza gravitatoria de la Tierra modificará sensiblemente la órbita de Apophis, volviendo impredecible lo que pueda suceder siete años más tarde. No está de más, entonces, comenzar a profundizar en el conocimiento de este asteroide que, de chocar con nuestro planeta, produciría un impacto equivalente a decenas de miles de bombas atómicas.

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