Cnidarios (o Celenterados)

Los cnidarios son un filo de animales invertebrados exclusivamente acuáticos que pueden ser tanto sésiles (sin movimiento) o libres (con movimiento). Son generalmente denominados como medusas, agua vivas o aguas malas a pesar de que su uso para denominar a todos los cnidarios sea incorrecto.

Dentro de la categoria cnidarios se pueden encontrar animales como las medusas, corales y pólipos. 

  • Características

  • Son animales (metazoos)
  • Son diblastericos: Poseen solo dos capas embrionarias, el ectodermo y el endodermo. También poseen mesoglea.
  • Pueden vivir de forma solitaria o formando colonias tanto homómorfas (con un solo tipo de individuo, todos iguales) como heteromórfas (con varios tipos de individuos, cumpliendo funciones especificas cada uno). En cuanto a las colonias heteromórfas, vemos que los cnidarios son capaces de forman colonias dimórficas (con dos tipos de individuos) y polimórficas (con más de dos tipos de individuos).
  • Pueden ser sésiles (fijos y sin movimiento) cuando están en su forma pólipo o libres, cuando están en su forma medusa.
  • Son exclusivamente acuáticos y los hay tanto marinos (de agua salada) como dulceaquicolas (de agua dulce)
  • Poseen boca (que también usan para excretar y liberar gametos al agua) y cavidades digestivas.
  • Poseen simetría radiada.
  • Poseen organización tisular, es decir que sus células pueden llegar a formar tejidos, pero no órganos aunque si órganos transitorios (simples o que no están presentes durante toda la vida del individuo)
  • Poseen células características que se diferencian por ser urticantes llamadas cnidoblastos.
  • Se pueden presentar en dos formas de vida:
    • Pólipo: Fijos a un sustrato, sin movimiento propio y con la boca dirigida hacia arriba. Posee tentáculos alrededor de la boca.
    • Medusa: Libres  y con la boca hacia abajo. Posee tentáculos alrededor de la boca.

  • Clasificación

  • Hidrozoarios: Son aquellos cnidarios que durante su etapa larvaria eran medusas, pero al llegar a su edad adulta se convierten en pólipos. Ejemplos: Hydra, Obelia, Fisalia, Vellera, Porpita

Hydra

  • Escifozoarios: Son aquellos cnidarios que durante su etapa larvaria eran pólopos, pero al llegar a su edad adulta se convierten en medusas. Ejemplos: “Medusas” en general.

Aurelia aurita

  • Antozoarios: Son aquellos cnidarios que siempre tuvieron forma pólipo. Ejemplos: Corales, Madreporas, Actinias, Renilla

Actinia

  • Cnidoblastos (o Cnidocitos)

Los cnidobastos son las células características de los cnidarios, pues estos son los únicos que las poseen y deben su nombre a estas células.

Estas células tienen en su interior un nematocisto (vesícula) que esta lleno de liquido urticante y un filamento que en caso de cualquier tipo de contacto, ya sea con un ser vivo o un ser inanimado, será liberado.

La principal función de estas células es la defensa del individuo, pero también son usadas para la caza ya que paralizan a la victima. En humanos la mayoría de estas sustancias urticantes no provocan más que una irritación en la piel, pero algunas como los líquidos urticantes liberados por la “avispa de mar” (Chironex fleckeri) pueden llegar a ser mortales.

Los cnidoblastos están ubicados en los tentáculos y alrededor de la boca del individuo principalmente.

  • Estructura del Cnidoblasto:

La única diferencia entre un cnidoblasto y cualquier otra célula, es la presencia del nematocisto.

  • Reproducción

Dependiendo de las especies de Cnidarios, la reproducción puede ser sexual (con individuos gonocoricos o hermafroditas), asexual (a través de la gemación y regeneración) o alternante. En el caso de los Cnidarios que presentan fase pólipo y fase medusa, tiene lugar la reproducción alternante, es decir que alternan la reproducción asexual, propia de la fase pólipo con la reproducción sexual, propia de la fase medusa.

  • Ejemplo de Cnidario: Estudio de Hydra

Nutrición: Digestión intra y extracelular

Respiración: Difusión simple

Excreción: Por la boca

Movimiento: Limitado, casi nulo. Puede arquearse y dar pequeños giros llamados volteretas.

Tipos de células:  

  • En el ectodermis:
    • Células epitelio-musculares
    • Células intersticiales: Tienen potencial evolutivo múltiple (pueden dar origen a otro tipo de células). Se encargan de originar cnidoblastos y reponen a los que ya han sido descargados.
    • Cnidocitos
      • Aglutinantes
      • Penetrantes
      • Envolventes
    • Glandulares: Producen moco en el disco basal para poder adherirse al sustrato.
    • Sensitivas (nerviosas): Coordinan movimientos mediante impulsos nerviosos
  • En el Endodermis: Son las mismas que en el ectodermis pero las epitelio-musculares pasan a ser nutritivo-musculares y las glandulares pasan a ser enzimáticas (segregan enzimas digestivas)

Simbiosis: Con algas fotosínteticas unicelulares (similar a la simbiosis entre corales y las zooxantellas, estas algas proveen de oxigeno ya que realizan la fotosíntesis mientras que los corales proveen “vivienda” y protección, ademas de CO2 para poder realizar la fotosíntesis)

Reproducción: Tanto sexuada como asexuada

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